Consejo de Pueblos Atacameños acusa exceso de optimismo de Wealth Minerals tras resolución del SEA

Por Redacción Ago 27, 2019

El pasado 20 de agosto, el medio de comunicación digital, especializado en industria minera, reporteminero.cl, destacaba la resolución del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) respecto de la consulta de pertinencia ingresada por la compañía canadiense Wealth Minerals para el proyecto “Campaña de Exploración de Minerales no Metálicos en el Salar de Atacama”, aclarando en uno de sus puntos que la decisión no representa un permiso de perforación en sí mismo. Sin embargo, el medio internacional Mining Metal News que también recoge el tema, publica optimistas declaraciones del CEO de la minera, Henk Van Alphen, quien señala: “Ahora tenemos la Pertinencia, y el camino está abierto para la exploración de nuestro Proyecto Atacama más allá del trabajo geofísico inicial”.

Para el presidente del Consejo de Pueblos Atacameños, Sergio Cubillos, las declaraciones de Van Alphen solo pretenden dar tranquilidad a sus inversionistas “buscando una interpretación diversa a la decisión del SEA, que no se ajusta necesariamente a la realidad”. El representante de los indígenas que habitan la cuenca del Salar de Atacama criticó la doble moral de los organismos públicos que por un lado invitan a las comunidades a dialogar en torno a la protección del medio ambiente y por otra parte deciden no ingresar un proyecto al sistema de evaluación de impacto.

Lo anterior, aún cuando la Dirección General de Aguas, al ser consultada por el SEA, responde, mediante oficio ORD Nº 261 de fecha 23 de mayo de 2019, que la exploración de Wealth Minerals “se superpone con área que delimita el acuífero que alimenta vegas y bofedales, es decir, recae en área bajo protección oficial, a que se refiere la letra p) del artículo 10 de la Ley 19.300 sobre Bases Generales del Medio Ambiente”, análisis que no fue tomado en cuenta a la hora de eximir a la compañía del respectivo proceso de evaluación.

Por su parte, Juan Carlos Cayo, abogado del Consejo de Pueblos fue enfático al afirmar que “la respuesta del SEA a la pertinencia de Wealth Minerals, en ningún caso autoriza al desarrollo del proyecto”. Agregando que “la decisión ya ha sido recurrida mediante una acción de protección interpuesta por la Comunidad Atacameña de Coyo, mientras que el CPA también está preparando un recurso judicial para exigir que la campaña de exploración sea sometida a un proceso de evaluación”. El asesor jurídico de las comunidades también se refirió a que la empresa aún no cuenta con un “Contrato Especial de Operación de Litio”, según lo que exige el actual Código de Minería.

El presidente del CPA, a modo de conclusión y respecto a las publicaciones que circulan en medios especializados y redes sociales, reiteró que en ningún momento las comunidades han otorgado su venia al ingreso de nuevos proyectos dentro del salar, ya que “tenemos a nuestra disposición estudios técnicos que avalan la teoría de que actualmente se está sobre explotando el recurso hídrico, que se está extrayendo 5 veces la cantidad de agua que ingresa al acuífero y si no detenemos hoy las aspiraciones de compañías extranjeras, estamos sentenciando a muerte nuestro Salar de Atacama”.

Actualmente, en esa misma línea opositora de los pueblos originarios de la cuenca ante nuevas exploraciones y explotaciones, las comunidades atacameñas se encuentran llevando a cabo un proceso de diálogo permanente con el Ministerio de Minería, postura unificada que fue transparentada ante el subsecretario de la cartera, Ricardo Irarrázaval, en un primer encuentro luego de asumir su cargo, realizado este martes por la tarde en la comuna de San Pedro de Atacama, acercamiento que también contempla la visita a terreno a diversas localidades aledañas al salar este miércoles.

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