La moción fue presentada en 2018 por el diputado de la región de Antofagasta, Esteban Velásquez.

Una histórica votación se vivió hoy en la Sala de la Cámara de Diputadas y Diputados de Chile, ocasión en que se votó en particular el proyecto que establece un royalty minero bajo la figura de una compensación económica a favor del Estado por la extracción del cobre y del litio, moción que fue ingresada en 2018 por el diputado Esteban Velásquez (FREVS), oriundo de la ciudad minera de Calama, en la región de Antofagasta.

El proyecto, aprobado en la votación decisiva del artículo único, obtuvo 85 votos a favor, 50 en contra y 4 abstenciones, siendo despachado al Senado para su segundo trámite constitucional para ser ley. De la región de Antofagasta, donde se originó el proyecto de ley, votaron a favor su autor, Esteban Velásquez (FREVS), y las diputadas Catalina Pérez (RD) y Marcela Hernando (PRSD). Por otro lado, el voto en contra provino de José Miguel Castro (RN) y la abstención de Paulina Núñez (RN).

Contenido del Royalty

El royalty que se establece tiene la figura de un derecho a la compensación económica que tiene el Estado por la extracción del cobre, el litio, y todos los recursos minerales concesibles, de un 3% sobre el valor ad valorem del mineral extraído. Un 25% se destinará a un Fondo de Convergencia Regional integrado por las comunas de regiones mineras para financiar proyectos de desarrollo regional.

El restante 75% irá a financiar proyectos de mitigación, reparación o compensación de daños ambientales provocados por la actividad minera en las comunas respectivas, como también a obras de infraestructura crítica y digital, o a inversión en infraestructura o programas de investigación de universidades estatales que tengan casa central en dichas regiones.

Cabe recordar que si bien hoy las empresas mineras pagan impuestos, estas no pagan al Estado por los recursos que extraen del territorio nacional, que es lo que busca el proyecto en cuestión.

Tasa variable

El segundo inciso del artículo único establece una variabilidad en la tasa del royalty si el promedio anual del precio, según la Bolsa de Valores de Londres, supera los 2 dólares la libra, como se explica en la siguiente tabla:

-De US$2 a US$2.50 15%

-De US$2.50 a US$3 35%

-De US$3 a US$ 3.50  50%

-De US$3.50 a US$4 65%

-Sobre US$4 75%

Rebajas

El inciso tercero del proyecto consagra un sistema de incentivo a la producción de cobre refinado, mediante rebajas a la tasa variable, según el producto minero:

-Cobre blíster, 5% de rebaja.

-Ánodos de cobre, 7%.

-Cátodos de cobre, el costo de la refinación.

Cobre blíster es aquel que tiene al menos un 96% de pureza después de fundido el concentrado; mientras los ánodos tienen un 99,4 a 99,6% de pureza. Por su parte, los cátodos son de un 99% de pureza.

Estas partes que exceden de los 2 dólares financiarán una renta básica universal de emergencia en el marco del estado de excepción constitucional de catástrofe por el COVID-19.

Ministerio de Ciencias, Tecnologías, Conocimiento e Innovación

El proyecto también contempla que hasta un 3% del royalty recaudado (3% del 3% a la extracción) podrá destinarse a financiar proyectos del Ministerio de Ciencias, Tecnologías, Conocimiento e Innovación, teniendo como prioridad la investigación de conocimiento y tratamientos contra el COVID 19.

Exención de Royalty

Quedarán exentos de pagar este derecho los explotadores mineros cuyas ventas anuales no excedan el valor equivalente a las 12 mil toneladas métricas de cobre fino.

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