El calentamiento global sigue causando estragos y marcando nuevos récords. Es así como la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera de la tierra registró un nivel jamás visto desde la aparición de la humanidad. Así fue confirmado por los sensores del Observatorio de Mauna Loa en Hawai, los que indicaron que las concentraciones de los gases de efecto invernadero habían alcanzado 415 partes por millón (ppm) en la atmósfera.

Los científicos han explicado que el CO2 atrapa el calor del sol y sus niveles más altos se asocian con aumento de temperaturas globales y efectos como la crecida de los mares y patrones climáticos inusuales. Su nivel en la atmósfera aumentó a un promedio de 2.5 ppm por año durante la última década.

La última vez que hubo tales niveles de dióxido de carbono en la atmósfera fue durante el Plioceno, que se extendió entre 5.3 millones y 2.6 millones de años. El profesor de ciencias del sistema de la Tierra en la Universidad de Stanford, Rob Jackson, explica que en ese período los niveles promedio del mar eran 15,24 metros más altos y los bosques crecían hasta en el Ártico.

Si la trayectoria continúa, los niveles de CO2 alcanzarían los 500 ppm dentro de 30 años y aumentarían las temperaturas globales en al menos dos grados centígrados. Por eso los científicos alertan sobre los potenciales cambios catastróficos en el medio ambiente. Gavin Schmidt, un climatólogo del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA explica que al atravesar cada umbral «estamos poniendo el pie en el acelerador del cambio climático y los impactos y daños continuarán aumentando».

Algunos temas como la pérdida de vegetación y la cobertura de hielo marino, se harán cada vez más visibles a corto plazo. «Estos impactos van a persistir durante mucho tiempo», asegura Dana Royer, profesora de ciencias de la tierra y del medio ambiente en la Universidad Wesleyan en Middletown. Jackson va más allá y enfatiza que  «tomará mil años, 30 generaciones de personas, pagar el precio de lo que estamos haciendo hoy».

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